Senna: usos y riesgos

Senna es un arbusto que crece en África, India y algunas otras partes del mundo. Durante siglos, hojas de sen y la fruta han sido un remedio popular para el estreñimiento. Senna se vende en los EE.UU. tanto como un suplemento y un ingrediente en medicamentos aprobados por la FDA.

La investigación ha encontrado que el sen puede ayudar con el estreñimiento. Se parece estimular los intestinos. Es posible que funcione para el estreñimiento causado por los efectos del embarazo, cirugía o secundarios de los medicamentos. También hay alguna evidencia de que el sen efectivamente realiza la limpieza de los intestinos antes de una colonoscopia.

Algunos estudios han demostrado que no es eficaz en niños menores de 12 años de edad.

No se han establecido las dosis estándar de senna. Depende de la persona y de la condición.

Senna fruta y las hojas son comestibles. La fruta puede actuar un poco más suave que las hojas. Algunas personas beben el té de sen para el estreñimiento.

Informe a su médico acerca de cualquier suplemento que esté tomando, incluso si son naturales. De esta manera, el médico puede comprobar los posibles efectos secundarios o interacciones con medicamentos.

Efectos secundarios. Senna puede causar calambres, hinchazón, malestar estomacal y diarrea. Teniendo senna en dosis altas o durante mucho tiempo podría ser peligroso.

Riesgos. No tome senna por más de aproximadamente 10 días. Siempre siga las instrucciones de la botella. Senna puede ser peligroso si usted tiene problemas renales o hepáticos, enfermedades del corazón, enfermedad de Crohn, colitis, úlceras de estómago, hemorroides, problemas intestinales o dolor abdominal. Si está embarazada o amamantando, consulte a un médico antes de usar senna.

Interacciones. Si toma algún medicamento con regularidad, hable con su médico antes de usar suplementos de sen. Ellos podrían interactuar con los diuréticos, anticoagulantes y medicamentos para problemas del corazón y la diabetes.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA) hace regular el suplemento dietético; sin embargo, se los trata como alimentos en lugar de medicamentos. A diferencia de los fabricantes de medicamentos, los fabricantes de suplementos no tienen que mostrar sus productos son seguros o eficaces antes de venderlos en el mercado.

FUENTES

Fundukian, L. J., editor, La Enciclopedia Gale of Alternative Medicine, 3ª edición, 2009.

Natural Medicines Comprehensive Database: “Senna”.

Natural Standard: “Senna (Cassia senna).”

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